.... Spotlight on oriental fragrances .. Les parfums orientaux ....

 

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The world of perfumes comes in numerous olfactory families such as floral, leather, chypre or woody. Our focus here is on the oriental family, those scents with warm vanilla, woody, and balsamic notes. These notes can awaken memories of travel, as well as convey us to a fantasy Orient.

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L'univers du parfum se décline en familles olfactives telles que les floraux, les cuirs, les chyprés, ou les boisés. Nous allons nous intéresser à la famille des orientaux, ces parfums aux notes chaudes vanillées, épicées, boisées et baumées qui peuvent réveiller en nous des souvenirs de voyages, ou nous transporter vers un Orient fantasmé.

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Photo: Victoriano Izquierdo

Photo: Victoriano Izquierdo

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The characteristic notes of oriental fragrances are spicy notes such as cinnamon, cumin or clove, often allied to a floral heart of rose, orange blossom or jasmine, which mingles into the balsamic scents of vanilla and certain fragrant resins – frankincense, myrrh, benzoin and opoponax, in accord with woody notes of sandalwood or oud wood. Many oriental fragrances often contain ‘’animal’’ notes, such as musk or civet, which give perfumes a certain sensuality. Formerly obtained from different mammals, these notes are today almost all synthetic.

Guerlain’s Shalimar, created in 1925, is often considered the pioneer of this olfactory family, with a fresh start of bergamot, a rose heart, then an amber accord (vanilla and labdanum), intensified by animalic notes (civet and castoreum) and spices. Defined by its powerful vanilla sillage, Shalimar then constitutes a true upheaval of the codes of perfumery, paving the way for many exceptional perfumes.

Today, niche houses are full of ideas to renew this olfactory family. The H Parfums counter at Henriette L has an eclectic assortment of oriental fragrances. You will find oriental floral perfumes, such as Jeroboam’s Oriento, with its sumptuous rose/oud accord, but also more androgynous orientals such as Rania J’s Ambre Loup, whose vanilla, spicy and woody notes mix to form a round, earthy balance. Those looking for perfumes with animalic notes will be able to discover Liquides Imaginaires’s Belle Bête, which creates a ‘’fur’’ effect with its smoky, dry and leathery raw materials – patchouli, iris, castoreum, and civet.

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Les notes caractéristiques des parfums orientaux sont les notes épicées telles que la cannelle, le cumin, ou le clou de girofle, souvent alliées à un cœur floral de rose, fleur d'oranger et/ou jasmin, qui se fond dans les senteurs balsamiques de la vanille et de certaines résines odorantes (encens, myrrhe, benjoin, opoponax), en accord avec les notes boisées du santal ou de l’oud. De nombreux parfums orientaux contiennent également des notes dites “animales", comme les muscs ou la civette, qui confèrent aux parfums une certaine sensualité. À l'origine obtenues à partir de différents mammifères, ces notes sont aujourd'hui presque toutes synthétiques.

On considère souvent Shalimar de Guerlain, sorti en 1925, comme le pionnier de cette famille olfactive. Avec un départ frais de bergamote, un cœur floral rosé, puis un accord ambré (vanille et ciste-labdanum) intensifié par des notes animales (civette, castoreum) et des épices. Caractérisé par son sillage vanillé surpuissant, Shalimar constitue alors un véritable bouleversement des codes de la parfumerie, ouvrant la voie à de nombreux grands parfums.

Aujourd'hui, les maisons de niche regorgent d'idées pour renouveler et décliner ce registre olfactif. Le comptoir H Parfums de la boutique Henriette L. dispose d'une sélection éclectique de parfums orientaux. On y trouve des fleuri-orientaux tels qu'Oriento de Jeroboam avec son accord rose-oud opulent, mais également des orientaux plus androgynes comme Ambre Loup de Rania J, dont les notes vanillées, épicées et boisées se mélangent pour former un équilibre rond et chaud. Celles et ceux en quête d'un parfum aux notes animales pourront notamment découvrir Belle Bête de Liquides Imaginaires, qui crée un effet "fourrure" avec ses matières premières fumées, sèches et cuirées (patchouli, iris, castoreum, civette).

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These fragrances are available at H Parfums in Montréal and on our website hparfums.com

Article: Gabrielle Badach, perfume expert and journalist

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Ces parfums sont disponibles au comptoir H Parfums à Montréal et sur notre site hparfums.com

Texte: Gabrielle Badach, experte parfum et journalist

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3Louise Lamarre