.... Jeroboam by François Hénin, owner of Jovoy and Jeroboam perfume houses .. Jéroboam raconté par François Hénin, des maisons Jovoy et Jéroboam. ....

 

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When I go to Paris to see collections, I religiously visit the Jovoy perfumery, where you can discover over 150 brands of niche perfumes. A true wonderland where I found an exceptional perfume, called Origino, by the brand Jeroboam. I wore it and imported it and it became the best seller of the H Parfums counter. Discover the story of this perfume and of the brand Jeroboam with founder François Hénin, which I had the pleasure of meeting in Paris in January 2018.

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Lorsque je vais à Paris pour les collections, je visite religieusement la parfumerie Jovoy où l'on peut trouver plus de 150 marques de parfums de niche. Un véritable pays des merveilles où j'ai découvert un parfum extraordinaire qui s'appelle Origino de la marque Jeroboam. Je l'ai porté, puis importé et c'est devenu le best seller du comptoir H Parfums d'Henriette L. Découvrez l'histoire de ce parfum et de la marque Jeroboam avec François Hénin que j'ai eu le plaisir de rencontrer à Paris en janvier 2018.

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François Hénin

François Hénin

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Your brand Jeroboam is born of a game between the perfumer Vanina Murraciole and you. This intrigues me, could you clarify?

The story of Jeroboam is, in fact, very simple. As you know, around 25% of the world’s population is anosmic to musk – they do not perceive it. For them, musks do not smell like anything. The size of musk molecules are enormous, compared to bergamot for example, which is minuscule. Well, some noses do not send that information to the brain – making you deaf, in some way. The connection between the olfactory and the auditory is very interesting. It is said that perfume is ‘’ deaf’’ when one does not hear it, nor feel it. One day, I asked Vanina Murraciole, who is Jeroboam’s perfumer: ‘’Listen Vanina, I'm a little perplexed, I do not know musks very well, can you make me a little cocktail of them, I have this impression I do not feel them. And, as I sell perfumes, I would love to know what I’m talking about, to memorize them and to be able to identify them in perfumes.’’ She answered that musks are in every perfume, as they are essential to a fragrance. That’s why all natural or organic perfumes do not hold…or are very high in a dosage of sandalwood, patchouli or other heavy materials.

A cocktail of smells for anosmics…what did that smell like to you? 

Vanina gave me a cocktail of musks with some additional notes, - otherwise, it would have been pretty sad. I wear it, but I don’t think it’s really anything exceptional. I decide to go to the restaurant where I go pretty much every day, and the waitress tells me that I smell very good today. I then decide to wear it a couple more times, everyone compliments me, but I still personally don’t really smell it and I forget I’m wearing it since the molecules are so large and I got used to it. The funny thing is that people kept stopping me on the street! It’s a pretty fresh scent, a little salty, a little woody, it has a nice vibration and people notice it.

How did you go from the Origino cocktail to an actual brand?

Initially, I didn’t know what to do with the cocktail, but I knew something had to be done. I start thinking about it and discussing with Vanina, and we come to the agreement we should build a brand. Our concept is that Origino, our cocktail, is the foundation of our brand, a very saturated and concentrated extract you will find in all our other perfumes. I think it can be worn alone or accompanied, for example with a cologne you enjoy but does not interact well with your skin, you may add Origino to it to give a new volume, new longevity. It is very common that people mix two perfumes. It is considered a perfume sin in France, but it is quite common in the Middle East. The musks are like a union in between our perfumes, which is why we named all of them in Esperanto, the universal language. It is a nod to the fact you will find Origino partly or completely in all our perfumes.

Why do you think Jeroboam sells so wonderfully?

The secret of Jeroboam is that we broke the conventional perfumery pyramid – we deliberately denatured that structure. We have exaggerated the base and worked the heart, as each Jeroboam fragrance is different, each one has its olfactory profile and its history. Vanina’s specialty is the top notes. She says: ‘’Perfume is like a hot air balloon. If you don’t have enough hot air, it won’t take off. Once you’re in the air, you’re fine, you stop caring about the top notes, but you need them to fly, to take off’. Vanina Murraciole is the perfumer for Jeroboam, but she also creates for luxury perfume houses. She works with extreme finesse and beautiful raw materials.

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La marque de parfums Jeroboam serait née d'un jeu entre la parfumeuse Vanina Murraciole et vous, cela m'intrigue

L’histoire de Jeroboam est très simple. Comme vous le savez, il y a environ 25% des gens sur la planète qui sont anosmiques au musc. Ils ne sentent pas le musc. Pour eux, les muscs sont totalement “inaudibles” ou "assourdissants". La taille des molécules de muscs est gigantesque par rapport à l'opposé, la bergamote qui est toute petite. Et bien, certains nez n’envoient pas l’information au cerveau. Et donc, on est sourd.  Le lien entre l’olfactif et l’auditif est très intéressant. On dit qu’un parfum est sourd lorsqu'on ne l’entend pas, ne le ressent pas. Un jour je demande à Vanina Muracciole qui est la parfumeuse de Jeroboam : “Écoute Vanina, j’ai un petit doute, je connais pas très bien les muscs, tu peux me faire un petit cocktail de muscs, j’ai l’impression que je ne les sens pas bien. Et comme je vends des parfums, j’aimerais savoir de quoi je parle, le mémoriser et puis pouvoir l’identifier dans les parfums.” Elle me répond que les muscs, il y en a dans tous les parfums parce que s’il y en a pas, ça ne tient pas. C’est pour ça que tous les parfums qui se disent 100% naturels et organiques ne tiennent pas… ou alors c’est très dosé avec de fortes concentrations de santal, de patchouli, des trucs lourds.  

Un cocktail de muscs pour anosmiques, cela sentait quoi pour vous ?

Vanina me remet donc un cocktail de muscs agrémenté de quelques notes, sans quoi cela aurait été tristounet.  Je le sens et je ne me roule pas à terre en me disant que c’est le truc du millénaire.  Je le porte sur moi et sans déconner, je vais dans le resto où je vais pratiquement tous les jours et là, la serveuse me dit à la blague : “Vous sentez bon aujourd’hui !”  Je porte ensuite ce cocktail plusieurs fois, tout le monde me fait des compliments, mais moi je ne le sens pas très bien et je l’oublie parce que c’est tellement des grosses molécules que je m'y accoutume.  Ce qui est marrant, c’est que les gens s’arrêtent pour me demander ce que je porte.  Attention, ce n'est pas trop intrusif non plus. Ça reste une fragrance un peu propre, un peu salée, un peu boisée, mais elle a une belle vibration et les gens la remarquent de manière très positive.


Comment êtes-vous passé du cocktail "Origino" à une marque ?

Au départ, je ne sais pas quoi faire avec ce cocktail, mais j'ai le sentiment qu’il faut faire quelque chose. Et puis je réfléchis, je discute avec les uns et les autres, j’ai une idée et je dis à Vanina : “Viens me voir, j’ai une surprise, on va créer une marque". Le concept c’est que Origino (le cocktail de muscs), c’est le coup de coeur, c’est la base de tout, c’est l’extrait ultra-saturant et très concentré de ce qu’on retrouve dans tous les autres parfums. Et de là, je me dis qu’on peut s’en servir comme tout dans la vie, on peut le porter seul ou bien accompagné. Parce que s’il y a un cologne que vous adorez mais qui est totalement infidèle sur votre peau, et bien vous pouvez mettre Origino et ensuite mettre votre cologne par-dessus et ça va donner un volume, une longévité nouvelle. C’est très commun que les gens mélangent deux parfums. C’est perçu comme un péché capital pour tous les français puristes mais c’est ce que font tous nos amis du Moyen-Orient. Donc je dis à Vanina, partons du principe que tous les muscs sont un peu les traits d’union entre tous les parfums — on va donner les noms de nos parfums en Esperanto, qui est la langue universelle. C’est le clin d’oeil au fait que vous retrouverez Origino en partie ou en totalité, dans tous les autres parfums Jeroboam.

Jeroboam se vend à merveille, pourquoi selon vous ?

Le secret de Jeroboam, c’est qu’on a cassé la pyramide traditionnelle du parfum: notes de tête, notes de coeur, notes de fond. Nous avons dénaturé volontairement la structure pyramidale en noircissant la tenue.  On a exagéré terriblement le fond, on a travaillé le coeur, car chaque parfum de Jeroboam est différent, chacun a son profil olfactif et son histoire, et il y a vivement de la tête pour créer l'envolée.  C’est le point d’honneur de Vanina, de bien travailler les notes de tête.  Elle dit:  “Ton truc c’est comme une montgolfière, si tu mets pas suffisamment d’air chaud dedans, tu décolleras pas.  Une fois que t’es en l’air, c’est bon, tu t’en fous des notes de tête mais il faut qu’elles se soient envolées, il faut qu’elles décollent." Vanina Murraciole est la parfumeuse de Jeroboam mais elle crée aussi pour des maisons de haute parfumerie. Elle travaille avec une finesse extrême, et avec des belles matières.  

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Jeroboam is available at H Parfums in Montréal and on our website hparfums.com

Interview: Louise Lamarre

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Les parfums Jeroboam sont disponibles au comptoir H Parfums à Montréal et sur notre site hparfums.com

Entrevue:  Louise Lamarre

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Louise LamarreJeroboam